Z

Michael Zager
Michael Zager werd geboren in Passaic, New Jersey in 1943 en speelde op jonge leeftijd op zijn synthesizer tijdens bruiloften en partijen .In 1968 richten Zager en zijn vriend Aram Schefrin de groep Ten Wheel Drive op. De band neemt drie albums op voordat de groep weer ontbonden wordt. Als in 1975 de disco opkomt gaat Zager aan de slag met de bands Muscle Shoals Horns and Michael Zager's Moon Band maar ondanks wat redelijk succesvolle singles gebeurt er verder weinig. Daarnaast doet hij veel productiewerk voor andere artiesten, tot hij in 1978 zelf doorbreekt met zijn "Let's All Chant" album met daarop de danceclassic "Let's All Chant". Ook werkt hij met Cissy Houston (Whitney's moeder) en scoort met haar de hits "Think It Over", "Warning-Danger" en "You're The Fire". Daarnaast produceert hij diverse succesvolle albums voor Houston. Ook bezorgt hij de Andrea True Connection ondertussen de hit "What's Your Name, What's Your Number". Met Cissy’s album "Life's A Party" (1978) is hij ook betrokken bij het platendebuut van de dan 14 jaar oude Whitney Houston, als zij aan haar moeder’s album meewerkt. In 1979 is hij ook verantwoordelijk voor de grootste hits van de Spinners, te weten "Working My Way Back To You/Forgive Me Girl" en "Cupid/I've Loved You For A Long Time". Een jaar later staat hij tevens aan de wieg van de muziekcarrières van Luther Vandross en Deniece Williams, die meewerken aan zijn eigen "Zager" album, dat verder overigens weinig doet. Halverwege de jaren ’80 scoort hij nog een bescheiden clubhit met “One Shot In The Dark” (1984).

Zapp & Roger Troutman
Zapp (ook wel bekend als de Zapp Band) was een soul en funk band die in 1978 werd opgericht door de gebroeders Troutman (Roger, Larry, Lester en Tony). Zapp, en met name Roger Troutman, werd bekend door het duidelijk herkenbare synthesizergeluid en Roger’s electronische vocoder stemgeluid. De broers groeiden op in Hamilton, Ohio en werden vooral beïnvloedt door funkmuziek van onder andere The Ohio Players en Parliament. Tony begon als eerste met muziek en nam in 1976 de obscure single "I Truly Love You" op. Daarna gaan de broers samenwerken als Zapp met Roger als zanger en gitarist, Lester op drums, Larry op percussie en Tony op de basgitaar. Zapp wordt ontdekt door Bootsy Collins met wie de groep werkt aan hun debuutalbum. In 1980 verschijnt het eerste album "Zapp" met daarop hun hit "More Bounce To The Ounce". Een jaar later brengt Roger een solo-album uit, getiteld "The Many Facets Of Roger" met daarop zijn versie van "I Heard It Through The Grapevine" van Marvin Gaye. Het groepsalbum "Zapp II" komt uit in 1982. Hierop staat "Dance Floor", de enige Amerikaanse R&B nummer 1 van de band. "Zapp III" (1983) doet het aanmerkelijk minder goed, net als Roger’s tweede solo-album "The Saga Continues". In 1985 verschijnt dan "The New Zapp IV U" waarop weer een hit staat in de vorm van "Computer Love" en ook het volgende solo-album van Roger, "Unlimited!" (1987), levert een hit op in zowel de pop als R&B hitlijsten in de vorm van "I Want To Be Your Man". Het duurt daarna tot 1991 voordat Roger het solo-album "Bridging The Gap" uitbrengt. Daarnaast is Roger’s vocoder stemgeluid ook te horen op de hit "California Love" (1996) van Tupac Shakur en Dr. Dre. Daarnaast verscheen hij als gast op liedjes van onder andere Johnny Gill, Keith Sweat, Eric Benet en Scritti Politti (“Boom There She Was”). In 1999 komt er een abrupt einde aan Zapp als Roger Troutman wordt doodgeschoten door zijn eigen broer Larry die daarna ook de hand aan zichzelf slaat.

 


Trefwoorden:
Z